Toscane

Que faire à Sienne ? Top 10 des choses à voir à Sienne

Sienne est une des plus belles villes de Toscane. Je la préfère même largement à Florence. Sienne est une ville dont les ruelles vous ramèneront tout droit au Moyen-Age. Et puis il y a la couleur rougeâtre des bâtiments, l’incontournable Piazza del Campo qui donne à Sienne cette atmosphère unique. 

Des centaines de touristes japonais, anglais, américains, allemands, se déversent chaque jour dans les rues étroites de la ville, mais aussi sur les chemins des collines tout autour. Des oliveraies, des vignobles et des paysages qui semblent sortir d’un livre de contes de fées, voilà ce qui vous attend si vous décidez de visiter Sienne. Ci-dessous, la liste des choses les plus importantes à faire et à voir dans la ville. 

Piazza del Campo

La Piazza del Campo est le centre de Sienne, non seulement d’un point de vue touristique, mais aussi d’un point de vue historique et culturel. La construction de la Piazza del Campo remonte au XIIIe siècle, sous le célèbre « gouvernement des Neuf » (1287 – 1355), l’une des expériences administratives les plus étudiées de l’Italie médiévale. 

La mise à disposition d’un siège de gouvernement « neutre » et le respect de canons architecturaux précis sont deux des raisons qui expliquent le succès de cette saison politique. 

Ce n’est pas un hasard si la Piazza del Campo et le Palazzo Pubblico n’appartiennent à aucune des 17 contrade qui composent le territoire. La Piazza del Campo appartient donc à toute la ville et, depuis 1995, à la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. 

C’est aussi le lieu où se déroule chaque année, le 2 juillet et le 16 août, le très populaire Palio. Se trouver dans la ville à proximité de l’un des deux événements est sans aucun doute une expérience à vivre pour saisir pleinement cette atmosphère unique dont nous parlions au début. 

Palazzo Pubblico

Avant de commencer la construction du Palais public, le gouvernement des Neuf a imposé des règles de construction strictes à tous les citoyens qui possédaient des maisons près de la Piazza del Campo. D’une part, il y avait l’obligation de se conformer aux canons stylistiques du projet ; d’autre part, il était absolument interdit de rivaliser en grandeur et en élégance avec le bâtiment en cours de construction. C’est donc dire, l’importance historique de ce bâtiment qui, après des siècles, continue d’accueillir le bureau du maire et certains bureaux municipaux. 

Depuis les années 1930, une grande partie du bâtiment est utilisée comme musée civique et peut être visitée avec un seul billet en même temps que la Torre del Mangia. À l’intérieur se trouvent de précieuses fresques : entre autres, « La Maestà » et « Guidoriccio da Fogliano » de Simone Martini et l' »Allegoria ed effetti del Buono e del Cattivo Governo » d’Ambrogio Lorenzetti. Des chefs-d’œuvre du XIVe siècle dans un palais du XIVe siècle, preuve de la grandeur et de l’évolution de la ville de Sienne déjà au Moyen Âge.

Torre del Mangia

Il y a quatre cents marches à gravir pour atteindre le sommet de la tour de 88 mètres et admirer le splendide panorama de Sienne. Un peu fatiguant mais qui en vaut absolument la peine. 

La genèse du nom est également intéressante. Le « Mangia« , en fait, était le sonneur de cloches chargé de sonner les heures. Il s’appelait Giovanni di Balduccio et son surnom était dû à la facilité avec laquelle il dilapidait ses gains dans les tavernes de la ville « Mangiaguadagni« . Ce qui est amusant, c’est que le même surnom a également été donné à l’automate qui a remplacé di Balduccio après 1360. Les restes de cet automate sont encore conservés dans le Cortile del Podestà.

Il Duomo

À certains égards, les endroits touristiques ont le même destin que les personnages du monde de l’art et du spectacle. Ces derniers restent souvent prisonniers d’un moment particulier de leur vie, d’un film dans lequel ils ont joué, d’une œuvre qu’ils ont créée. Tout le reste passe au second plan, voire est oublié. Avec Sienne, c’est plus ou moins la même chose. Dans de nombreux cas, nous nous limitons à voir la Piazza del Campo, le Palazzo Pubblico et la Torre del Mangia et nous négligeons de nombreuses autres beautés qui méritent d’être vues. 

En commençant par la cathédrale de l’Assomption, un chef-d’œuvre de l’architecture romano-gothique italienne situé au centre de la Piazza Duomo. La façade de marbre blanc est à elle seule impressionnante, mais malheur à celui qui n’y entre pas. Ce serait une erreur impardonnable. De la coupole, aux voûtes et arcs de la nef, en passant par le sol marqueté jusqu’à la merveilleuse bibliothèque Piccolomini, il n’y a pas un mètre carré de cette église qui ne raconte pas la grandeur de Sienne. 

Outre la cathédrale, le complexe du Duomo comprend également la crypte, le baptistère et le Museo dell’Opera. Un bel itinéraire, et surtout indispensable pour approfondir le « genius loci » de la ville grâce à l’apport précieux de l’art sacré.

Museo Santa Maria della Scala

Avec le Palazzo Pubblico, le Duomo et la Pinacoteca Nazionale, le Musée de Santa Maria La Scala constitue un autre chapitre fondamental de l’histoire civile et artistique de la ville. Il suffit de dire que les œuvres présentes couvrent une période d’environ mille ans. 

Les collections exposées sont nombreuses. Signalons entre autres le Musée archéologique national, le célèbre Trésor de Santa Maria La Scala et la bibliothèque-photothèque de Giuliano Briganti, historien et critique d’art qui a profondément marqué la vie culturelle de la ville. 

Et ce n’est pas tout, car le musée de Santa Maria La Scala propose des expositions, des événements et des activités éducatives pour les enfants. Un musée d’art spécial est consacré aux enfants. 

Basilica di San Domenico

Juste à l’extérieur des murs du XIVe siècle, entre la Piazzale San Domenico et la Via della Speranza, cette basilique est souvent la première étape des visites guidées qui traversent la ville chaque jour. 

C’est l’une des plus belles églises gothiques de Sienne, célèbre surtout pour le fait que la tête-relique de Sainte Catherine, patronne de la ville et co-patronne de l’Italie, y est conservée. 

Mais il y a aussi d’autres raisons à cet intérêt, à commencer par les fresques de « Sodoma », né Antonio Bazzi, disciple du grand Léonard de Vinci, en passant par les peintures de Francesco par Giorgio Martini, jusqu’à la « Meravigliosa Maesta » de Guido da Siena. Une église apparemment dépouillée, avec une seule nef, et pourtant pleine d’œuvres d’art d’une valeur inestimable. 

La vue de l’extérieur est également magnifique, avec une vue privilégiée sur le Duomo et la Torre del Mangia.

Pinacoteca Nazionale

Le plus important musée d’État de la ville. Trois étages qui retracent l’évolution de la peinture siennoise du XIIIe au XVIIIe siècle. Au premier étage se trouvent les œuvres de Domenico Beccafuni et Giovanni Antonio Bazzi appelées « Il Sodoma« , sans doute les deux plus grands interprètes de la peinture siennoise de la première moitié du 500. À côté de ceux-ci, nous trouvons plusieurs chefs-d’œuvre de la fin du XVIe et du XVIIe siècle. Des œuvres d’art « cohérentes » avec le nouveau cours imposé par le Concile de Trente. Des exemples admirables de cet art dévot qui, à Sienne, a eu en Francesco Vanni, Alessandro Casolani et Rutilio Manetti quelques-uns de ses principaux interprètes. 

Au deuxième étage, en revanche, on trouve la peinture siennoise du XIVe siècle à la seconde moitié du XVe siècle. Trois noms surtout : Duccio di Buoninsegna, traditionnellement indiqué comme le premier maître de l’école siennoise, Ambrogio Lorenzetti et Simone Martini. 

Au dernier étage, enfin, se trouve la collection Spannocchi Piccolomini, l’une des familles les plus importantes de Sienne du XIe au XIXe siècle. Elle comprend des artistes italiens, flamands et allemands des XVe et XVIe siècles.

Promenade dans le centre

Ce qui a déjà été dit pour Venise s’applique à Sienne. Se perdre dans ses rues est l’une des plus belles choses qui puissent arriver. Déambuler sans but dans les rues, ruelles et places du centre historique, patrimoine de l’Unesco, en suivant son instinct. 

Après tout, c’est quelque chose que presque tous les touristes font lorsqu’ils arrivent pour la première fois dans la ville, avec le rituel final : s’asseoir sur la Piazza del Campo et profiter du spectacle tout autour. Magnifique, même de nuit.

Orto botanico

Fondée en 1784 par le Grand Duc de Toscane derrière l’hôpital de Santa Maria della Scala, il comptait déjà, à la fin de l’année 1850, plus de 3000 plantes, dont la plupart provenaient de pays lointains, et donc peu connues d’un point de vue botanique. Ceci grâce au professeur Giuseppe Giuli, professeur de sciences naturelles qui, pendant plus de trente ans (de 1822 à 1851), a travaillé à plein temps au développement scientifique du jardin. 

Cependant, en 1856, il est décidé de transférer le jardin dans l’enceinte de l’Accademia dei Fisiocritici, une opération complexe qui s’accompagne toutefois d’une plus grande rigueur taxonomique qu’au début. 

Au fil du temps, le jardin s’est agrandi pour arriver, au milieu des années 1960, à une superficie de 2,5 hectares. Au cours de ces années, il a été décidé d’ouvrir l’espace au public, en essayant d’équilibrer la rigueur scientifique et les besoins populaires. Les heures d’ouverture et les prix varient en fonction de la saison de floraison. 

Les environs de Sienne

La province de Sienne est magnifique. Les communes du Chianti, celles de Val d’Elsa, Val di Merse, les Crete Senesi, sont toutes des terres merveilleuses, chacune avec ses propres particularités. Le vin, l’huile, la truffe blanche, le cristal, les thermes et puis les églises, les monuments, les panoramas. Surtout les panoramas. 

Ces territoires sont parfaits pour des vacances en plein air de trekking, de VTT, d’équitation et même de balades en train. Et comme ces lieux sont très bien organisés d’un point de vue touristique, les festivals, les manifestations, les grands et les petits événements ne manquent pas pour animer le séjour des nombreux visiteurs. Ce n’est pas un hasard s’il existe un portail touristique entièrement consacré à la province de Sienne. Pour en savoir plus : www.terresiena.it

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