Road Trip en Thailande : Sukhothai
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Circuit en Thaïlande #2 : le centre et le nord du pays

Pour la suite de notre Road trip en Thaïlande, nous sommes partis à la découverte du centre et du nord du pays. Dans le centre, nous avons visité Sukhothai la première capitale de la Thaïlande. Dans le nord, nous avons découvert avec plaisir Doi Suthep, Chiang Mai, et le Mékong.

Road trip en Thaïlande – Jour 4 : Sukhothai

En entrant dans le centre de la Thaïlande, vous vous rapprocherez du mode de vie de la plupart des thaïlandais. Loin des villes et de leur agitation, la population mène une vie paisible rythmée par l’agriculture et la religion bouddhiste. La région est en quelque sorte le grenier du pays.

La principale attraction de la région est Sukhothai. Ce n’est pas seulement une énième ancienne capitale du pays, c’est le berceau du royaume. C’est ici qu’à commencer à se construire la nation thaïlandaise. Ce site archéologique, le plus fréquenté du pays, est aussi un parc national classé au patrimoine mondial de l’Unesco. C’est un endroit à ne pas louper lors d’un Road trip en Thaïlande.

Tout commença au XIIIe siècle lorsque 2 princes décidèrent de fonder un nouveau royaume. Son essor fut exceptionnel, en à peine 40 ans Sukhothai devint une des villes les plus puissantes de la région. Toujours au XIIIe siècle, bien avant le siècle des Lumières en Occident, Sukhothai fut gouvernée par un souverain éclairé Rama Khamheng.

N’hésitez pas à louer des vélos pour visiter le parc de Sukhothai qui s’étend tout de même sur 70km². Faire un peu de vélo durant votre Road trip en Thaïlande ne vous fera pas de mal. Pas mal de monuments et quelques statues de Bouddha sont encore debout. Le style de ces bouddhas a souvent été copié, mais ils restent reconnus pour leur esthétisme. Ne ratez pas les vestiges des temples Wat Mahathat et Wat Sra Sri.

Road trip en Thaïlande – Jour 5 : Doi Suthep

Doi Suthep, ce nom ne vous dit certainement rien, et pourtant son temple est sans aucun doute un de plus vénéré de Thaïlande. Vous vous devez donc de le visiter durant votre Road trip en Thaïlande. Le Wat Doi Suthep abrite une relique sacrée du Bouddha. Le temple est particulièrement beau tot le matin et tard le soir, lorsqu’il est illuminé. Sa situation est plutôt exceptionnelle. Perché à flanc de montagne à plus de 1 000 mètres d’altitude, il offre une vue panoramique sur la ville de Chiang Mai. Pour l’admirer, il vous faudra gravir plus de 300 marches. Mais rassurez-vous vous serez accompagné lors de votre ascension par 2 nagas (serpents mythologiques).

Pas pratique comme situation géographique, et évidement cela ne doit rien au hasard. Il y a fort longtemps, un moine vit en rêve l’emplacement d’une relique de Bouddha et décida de partir à sa recherche. Il trouva la relique et la proposa à plusieurs seigneurs. L’un d’eux accepta cette offrande et la plaça sur le dos d’un éléphant blanc. L’éléphant se mit à gravir la montagne et là où il s’arrêta se dresse aujourd’hui le temple.

Nous avons eu la chance d’assister à une cérémonie bouddhiste au sein du temple. La cérémonie des offrandes. Pour y assister, il faudra vous levez tôt. Mais c’est l’expérience la plus authentique que nous avons vécu durant notre Road trip en Thaïlande. Pour y participer pleinement, procurez-vous avant des denrées à offrir vous-aussi aux moines.

Road Trip en Thaïlande : les lanternes de Doi Suthep

Road trip en Thaïlande – Jour 5 : Chiang Mai

Chiang Mai est la principale ville du nord de la Thaïlande. Même si la ville est importante, elle est loin de ressembler à Bangkok et c’est tant mieux. Chiang Mai, plus authentique, abrite de nombreux temples et musées. Et les habitants de cette région sont plus accueillants que ceux de la capitale.

Pour découvrir la rose du nord, évitez les grandes artères et égarez-vous dans les petites ruelles plus calmes. Vous trouverez ci-dessous un itinéraire à la découverte de l’authentique Chiang Mai.

Balade dans Chiang Mai

Le night market est surtout fréquenté par les touristes c’est vrai. Il y a pas mal de monde, c’est vrai aussi. Cependant, nous y avons fait de très bonnes affaires et avons ramené des souvenirs pour toute la famille. Vous y trouverez des vêtements, des étoles, des bijoux, mais aussi des objets de décoration à des prix défiants toute concurrence. Il y aussi des restaurants et si le cœur vous en dit, vous pourrez même vous offrir une fish-pédicure. Il faut au moins visiter un night market durant votre Road trip en Thaïlande, ne serait-ce que pour l’atmosphère.

Road trip en Thaïlande – Jour 6 : Croisière sur le Mékong

La croisière sur le Mékong est pour moi un incontournable de tout Road trip en Thaïlande. Tout au nord du pays, le Mékong joue le rôle frontière naturelle entre la Thaïlande, la Birmanie et le Laos. On appelle cette région le triangle d’or. Saviez-vous que le Mékong prend sa source dans les montagnes tibétaines et se jette dans la mer de Chine depuis le Vietnam ? Vous croiserez sur le fleuve essentiellement des bateaux de pécheurs thaïlandais et laotiens. Vous pourrez voir de grands bâtiments côté laotien, ce sont des casinos chinois. A mon gout, ils dénaturent la région et pas seulement d’un point de vue esthétique. Malheureusement, le triangle d’or est la 3è région productrice de drogue au monde, après l’Amérique du sud et l’Afghanistan. Et ces casinos abriteraient surtout un système de blanchiment d’argent. Ceci étant dit, la région et le fleuve ne sont pas spécialement dangereux.

Circuit en Thaïlande #2 : le centre et le nord du pays
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