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Circuit Thaïlande #1 : Bangkok et sa région

Temps de lecture : 5 minutes

Une fois n’est pas coutume, pour découvrir la Thaïlande nous avons opter pour le voyage organisé. Le programme nous permettait de découvrir une grande partie de la Thaïlande, ainsi que les temples d’Angkor en 12 jours. Nous sommes donc partis avec la Française des circuits. Vous trouverez ci-dessous la première partie de notre itinéraire pour ce circuit Thaïlande.

Circuit Thaïlande : Bangkok (jour 1)

Bangkok est à la fois une ville effervescente et chaotique. Il existe 2 façons de la découvrir soit par le métro aérien, soit par bateau sur la rivière Chao Praya. J’ai une préférence pour le Skytrain, car le bateau ne vous permet finalement que de voir les rives. Le métro aérien permet de prendre toute la mesure de cette ville tentaculaire.
Le cœur de la ville se situe sur l’île de Rattanakosin, elle regroupe un large panel de ce qui fait la culture thaïlandaise : temples, universités, musées… Il y a donc beaucoup de lieux d’intérêts, mais si vous n’avez qu’une demie journée voici notre sélection :

  • Grand Palais
  • Wat Phra Keo : ce temple abrite le Bouddha d’émeraude. Par contre, le terme émeraude est un peu exagéré puisqu’en fait il s’agit de jaspe vert. Autre (petite) surprise, la taille de la statue qui ne mesure que 66 cm. Cela n’empêche pas le sanctuaire d’être le plus révéré des thaïlandais.
  • Wat Pho : ce temple est la demeure d’un bouddha couché de 46 mètres de long. L’édifice est un peu petit compte tenu de la taille du Bouddha. Vous pourrez l’observer de près, mais il sera difficile de le contempler dans son ensemble.
  • Musée national pour un extra culturel, si vous avez plus de temps.
  • Wat Suthat
  • Wat Rachabophit pour ses détails ornementaux.
  • Wat Ratchapradit

Bangkok, canal ou ruelle ? Temple de Bangkok

Bangkok, superposition de routes Bangkok statue
Bangkok sculpture Bangkok démon
Bouddha couché, Bangkok Moine au téléphone

 

La seconde étape incontournable pour moi est le quartier chinois. C’est l’un des plus anciens quartiers de la ville, et le plus densément peuplé. Ne vous laissez pas impressionner par la foule et sa frénésie ! Prenez votre temps, même si tout le monde autour de vous court dans tous les sens. Les bâtiments sont très différents des centres commerciaux et des quartiers modernes, et c’est bien cela qui le rend charmant.
A ne pas louper dans le quartier chinois :

  • Sampeng Lane : une ruelle étroite qui regorge de boutiques anciennes.
  • Talad Kao : si comme moi vous aimez les marchés, celui-ci est à découvrir de préférence avant 10 heures pour profiter pleinement de l’activité.
  • Les temples : Wat Pathum Kongka, Wat Traimit, Wat Mangkon Kamalawat.
  • La gare de Hua Lamphong : si vous avez l’impression d’être dans une gare européenne, c’est normal. L’architecte était hollandais et s’est inspiré du style Art Déco. Cela offre un joli contraste avec les vieux wagons thaïlandais.
  • Pak Khlong : un joli marché du quartier chinois.

Circuit Thaïlande : Damnoen Saduak (jour 2 matin)

Les marchés flottants ne sont pas rares en Thaïlande. Mais pour un touriste occidental, c’est une vraie découverte. Il faut à tout prix en voir un lors d’un circuit Thaïlande. Qui dirait que sous ce joyeux bazar, l’organisation est en fait millimétrée. En effet, les canaux étroits permettent rarement à plus de 4 barques de se croiser simultanément. Parlons des barques justement, je pensais qu’elles ne servaient que d’étal. Grave erreur ! Elles servent aussi de cuisine par exemple. Et elles disposent de tout le matériel nécessaire : réchaud, grandes poêles ou casseroles… dans un espace réduit. Bref des sortes de food truck mais sur l’eau. Bien sûr, le marché flottant de Damnoen Saduak est le plus connu. Sa proximité de Bangkok n’est pas étrangère à cela, et il est pris d’assaut par les touristes. Dans la mesure du possible allez-y tôt le matin.

Qu'est ce qu'on mange au marché flottant de Damnoen Saduak ? C'est qui le cuisto ? Marché flottant de Damnoen Saduak Rangée de barques Les mamies cuisto de Damnoen Saduak Marché flottant de Damnoen Saduak Marché flottant de Damnoen Saduak

Circuit Thaïlande : Kanchanaburi (jour 2 après midi)

Cette région non loin de Bangkok est une des préférées des thaïlandais. En tant que touristes européens, on vous parlera surement du pont de la rivière Kwai et du cimetière des alliés. Mais pour les thaïlandais, cette région est avant tout un exceptionnel site naturel recouvert de forêt. La Highway 323 relie Kanchanaburi à la frontière birmane et traverse des paysages à couper le souffle : col de montagne, parc national, lac… Si vous faites un circuit Thaïlande organisé, vous découvrirez cette région en train, « le train de la mort ». Rassurez-vous, il n’y a aucun risque pour vous ! Les morts dont on parle sont les prisonniers alliés qui ont construit la ligne de chemin de fer durant la seconde guerre mondiale. La ligne de 415km fut construite en 16 mois, mais au prix de millier de vies. La partie la plus célèbre de cette ligne est sans doute le pont de la rivière Kwai. Celui qui est en place aujourd’hui a été reconstruit après la guerre. Pour être honnête, ce pont n’aurait strictement aucun intérêt s’il n’était pas le sujet d’un film ayant remporté 6 oscars.

Cimetière des alliés Train à la Gare de Kanchanaburi Gare de Kanchanaburi

Circuit Thaïlande : Ayutthaya (jour 3 matin)

Commençons par une rapide leçon d’histoire : Ayutthaya fut la capitale du royaume de Siam durant 4 siècles. La ville fut fondée par Rama Thibodi à partir de 1351 et fut en grande partie détruite par les birmans en 1767. Entre temps des centaines de temples ont été construit dont près de 50 sont encore debout. Fin de la leçon  Promenez-vous entre les temples. Il n’y a pas d’itinéraire conseillé, mais quelques immanquables :

  • Dans l’enceinte du Wat Mahathat : Une tête de Bouddha enserrée dans les racines d’un arbre.
  • Le Wihan Phra Mongkhon Bophit (à mes souhaits) est un bâtiment moderne abritant une statue de Bouddha en bronze, de plus de 10 mètres de haut.
  • Le Wat Na Phra Men abrite une statue de Bouddha assis d’une taille plus raisonnable.
  • Le Wat Phra Si Sanphet est le temple le plus important d’Ayyuthaya, et également un des plus beaux sites de la ville.
  • Il vous sera difficile de manquer le Bouddha couché du Wat Lokaya Sutharam puisqu’il mesure plus de 20 mètres. Mais au cas où, il y aussi celui du Wat Yai Chai Mongkhon. Les statues de Bouddha couché ne le représentent pas en train de faire une sieste, mais plutôt au moment où il atteint le nirvana.
  • Le Wat Phanan Choeng abrite lui aussi une grande statue de bouddha assis.
  • Le Wat Phu Khao Thong est un temple de 80 mètres de haut.

Si vous avez l’occasion de faire un circuit Thaïlande, vous constaterez qu’il y a des temples (wat) et des Bouddha partout !

Circuit Thaïlande : Lopburi (jour 3 après-midi)

La principale attraction de la ville n’est pas culturelle, mais plutôt zoologique… Des singes ont envahis la ville et plus précisément un de ses temples, le Wat San Phra Kan. Et les touristes viennent moins pour les temples que pour ces petites bêtes poilues. Attention cependant, ils ne sont pas toujours commodes, et la nourriture les intéresse fortement même dans vos mains ou votre sac à dos.

Circuit Thaïlande #1 : Bangkok et sa région
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